第五章:风雪一夜满关山

唐朝,武德九年,东突厥颉利可汗命拔野古部和同罗部的骑兵围攻乌城,牵制住程知节、徐世勣、柴绍和屈突通的唐军主力,他自己则协同其弟突利可汗以及铁勒首领契苾何力率20万大军南下,兵锋直指长安城,占领了离长安不远的武功城,唐王朝和东突厥正式结仇。

贞观二年,两骑快马出现在了丝绸之路上,他们扮作客商,一路向西,过敦煌城,出玉门关,直直的扎进了大漠深处。

带队的人,是卫尉寺丞王神策,在他的怀里揣着唐太宗李世民的国书,他带着一个光荣和艰巨的使命——为唐军买马!他们这次深入沙漠,是为了寻找一个神秘的国度——佛国。而这座佛国的秘辛,则要从汉朝时说起。

汉武帝建元年,汉王朝欲联合大月氏共击匈奴,张骞任使者出使西域,于建元三年出陇西,经匈奴,被俘。逃脱后,张骞西行至大宛,经康居,抵达大月氏,再至大夏,而后历经波折,终于返回汉朝,张骞面见汉武帝,在向汉武帝详细报告了西域诸国的情况后,还向汉武帝报告了一件奇事——在西域有一个大宛国,大宛国盛产产良马,其马高大神俊,善负重,能疾行,马蹄坚硬,爆发力强,能日行千里有余,流出来的汗像血一样,故名:汗血马,这些汗血马就安置在大宛的贰师城中。彼时,汉朝正和匈奴作战,受马匹的限制,屡屡陷入劣势,汉武帝闻听这一喜讯,犹如久旱逢甘霖一般,亢奋的好几天都没睡好觉,搬空了国库,凑了一堆金子,铸成了一匹和真马一样大小的金马,连同黄金二十万两,派遣使者带着这些礼物去大宛买马,却不料,大宛国王毋寡以汗血马为大宛国宝而拒绝,汉朝人万万没有想到,像大宛国这种撮尔小邦,竟然敢藐视大汉,顿时气的暴跳如雷,在毋寡面前,破口大骂,一怒之下把金马击碎,掉头而去。

可是,人家大宛国虽然国小,但也是要面子的,大宛国国王毋寡感到了自己被羞辱,因而大怒,直接来了一招黑吃黑,砍了使团所有人的脑袋,还夺走了所有的金银财宝。

消息传到长安城,汉武帝气得血压瞬间飙了上来,大叫:“此仇不报非天子!”汉武帝盛怒之下,派遣大将李广利远征大宛,并对李广利的远征军进行大规模增援,直接围攻大宛贵山城四十余日,并杀死大宛兵将无数,切断大宛水源,将大宛国困成一座孤城,百姓饥渴哀嚎,只得饮血求生。大宛国无奈,被迫杀死国王毋寡求和,汉军选良马数十匹,中等以下公母马三千匹回国。汉武帝得了汗血马,与中原马匹杂交改良,强大骑兵,攻克匈奴,此为题外话,暂且不表,单说那大宛国,被汉军屠城戮民,元气大伤,在往日故土再也混不下去了,只得合族迁徙,沿着古孔雀河向西北方游牧,在玉门关外找到了一片新的地盘,铸城繁衍,休养生息,彼时,正值丝绸之路繁荣昌盛,有道是:“丝绸西去,佛法东来”,作为丝绸之路边上的新城,大宛国遗民近水楼台先得月,最早的的受到了佛教文化的熏陶,一来是因为合城的的贵族百姓悉数信奉佛法,二来是被汉武帝打怕了,怕汉军再度找上门来打击报复,这“大宛”二字,是断断不敢再用了,索性直接给自己改了名字,叫做“佛国”。

然而,有句古话说的很对,叫做:“匹夫无罪,怀璧其罪”。佛国人远离中原,孤悬于玉门关外,从汉代到隋唐,一直过着安定祥和的日子,直到唐朝建立,结束了十几年的天下混战,群雄割据,这十几年仗打的那叫一个惨,贞观初年,唐朝刚刚开国不久,十室九空,百废待兴。偏偏这个时候,突厥人看准了机会,时不时的就来捞一把,专门烧杀抢掠。

突厥是骑兵,抢完就走,唐朝多步兵,一是追不上,二是追上了也打不过,为了彻底消灭突厥,必须得壮大骑兵,要壮大骑兵,你就得先有马。然而,那个时候,很多朝廷的官员都穷到脱了朝服连条换洗的裤子都没有,开国之前,十几年的硬仗打下来,连人带马都空虚的不像个样子。

好在李世民手底下读书人多,这长孙无忌一通翻书,捧着地图,指着西北方向一个小黑点,对李世民说道:“皇上!这个地方有个小国,叫佛国,佛国的祖先是大宛,世代以牧马立国,他们这儿多的是好马!咱们可以去买!”

就这样,唐太宗一拍大腿,招来了王神策,给他写了个礼貌性的国书,让他去佛国买马!

就这样,王神策这个来自江南的文弱书生,在吃了一肚子草皮砂砾之之后,成功的穿越了黑沙漠,沿着孔雀河,走到了佛国的城门下,望着河边水草滩上那成片成片,一望无际的马群,王神策跪在地上,像个孩子一样嚎啕大哭……王神策又走了半天,终于来到了佛国城下。

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